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Alejandro Valverde conquistó la segunda etapa de la Vuelta a España 2018 tras imponerse en la recta final del Caminito del Rey, donde terminaba la calurosa jornada. El murciano ganó el mano a mano con el polaco Kwiatkowski, que es el nuevo líder de la general.

Valverde rompió una racha de tres años sin triunfos parciales en la Vuelta a España. Nairo Quintana entró en el pelotón principal y se mantiene 9 a 33 segundos del líder.

El pelotón dejó atrás la costa para adentrarse en las montañas que enmarcan el paraje natural del Caminito del Rey. Los esforzados de la ruta afrontaron las empinadas cuestas que serpentean entre los picos de la sierra malagueña. La etapa no fue tan dura como la que ganó Esteban Chaves en 2015, pero significó la primera llegada en alto de esta Vuelta.

No tardó en formarse la primera fuga del día con Gougeard, De Gendt -que vive más cómodo saltando que dormido en el pelotón-, Rolland, Torres, Lastras, Maté y Saez. El andaluz se pegó su pequeño homenaje en casa. Después llegarían los primeros sustos: una caída para Fraile, un pinchazo para el líder Dennis, averías mecánicas para Zakarin y Porte… BMC y Bora se pusieron a tirar del grupo mientras el viento reducía la ventaja de la escapada. Los alemanes, al ver que Sagan se descolgaba, bajaron el ritmo.

La etapa se recorrió a un ritmo alto y sostenido, siempre a un promedio de 48 kilómetros por hora. Tras coronar la cota de Bermejo, la penúltima del día, el pelotón apretó el acelerador para dar caza a los fugados. Gougeard y Rolland fueron los dos únicos fugitivos que lograron mantenerse en cabeza.

Movistar cogió las riendas del tren mientras Sagan pedía clemencia. Fraile ya se había quedado, la caída le pasó factura. Castroviejo ayudó a encender la mecha en favor de Kwiatkowski. El Sky, ese equipo que puede alinear tres ‘ochos’ distintos en Giro, Tour y Vuelta y ser prácticamente igual de competitivo, demostró que también puede controlar en la Vuelta.

Ese ritmo elevado provocó que Nibali se quedara. El transalpino demostró que sus palabras no eran un farol. En los últimos kilómetros, Valverde y Nario se colocaron en primeras posiciones. El trabajo de Sky lo intentó aprovechar Kiato, pero el eterno Alejandro Valverde le rebasó sobre la línea de meta. ‘El Bala’ conquistó así la segunda etapa tres años después de su último triunfo en la Vuelta.

Este lunes espera una jornada de media montaña (178,2 km entre Mijas y Alhaurín de la Torre). La meta queda tras un prolongado descenso que permitirá ser controlado por los equipos interesados en pelear por la volata. Será una etapa a priori de transición para los líderes donde los velocistas deberían tener su primera oportunidad.

 

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