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La Policía y servicios de emergencia de EE.UU. han reportado al menos 11 muertos y 6 heridos tras un tiroteo perpetrado este viernes en el Centro Municipal de Virginia Beach, informan medios locales.

Según el informe oficial, el atacante fue abatido y era un empleado de la institución, que había trabajado para la ciudad durante mucho tiempo. Además, el jefe de la Policía, Jim Cervera, declaró en una rueda de prensa que uno de los agentes también recibió un disparo pero fue «salvado por su chaleco antibalas».

«Este es el día más devastador en la historia de Virginia Beach», afirmó el alcalde Bobby Dwyer. «Las personas involucradas son nuestros amigos, compañeros de trabajo, vecinos y colegas», agregó.

Una ambulancia en la escena de los hechos, tras el tiroteo en Virginia Beach, el 31 de mayo de 2019. / Kaitlin McKeown/The Virginian-Pilot / AP

Cinco heridos han sido trasladados al hospital Sentara Virginia Beach General y otro al hospital Sentara Princess Anne, aunque posteriormente, esta última fue trasladada por aire al hospital Sentara Norfolk.

«Próximamente determinaremos cómo vamos a responder a nuestra ciudad. Nos uniremos. Mostraremos fortaleza», expresó Aaron Rouse, concejal de Virginia Beach, tras enviar un mensaje de unidad a la población.

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El hecho comenzó alrededor de las 4 de la tarde, hora local en el edificio de operaciones, que se encuentra junto a la Municipalidad, cerca de la intersección de la calle Princess Anne y Nimmo Parkway. El inmueble alberga los departamentos de planificación, servicios público y obras públicas, entre otros.

Varios servicios de emergencia, incluyendo agentes fuertemente armados, acudieron al lugar, mientras la Policía trabaja para resguardar la zona del ataque.«No hay manera de describir un incidente como este», agregó Cervera.

Un oficial de la Policía desvía el tráfico tras el tiroteo en Virginia Beach, el 31 de mayo de 2019. / Kaitlin McKeown/The Virginian-Pilot AP

El Palacio de Justicia de la localidad se encuentra actualmente aislado mientras la Policía responde a la emergencia. Además, uno de los edificios ha sido desalojado y se ha hecho un llamado a los residentes para que eviten el área del centro municipal.

El gobernador Ralph Northam afirmó en Twitter que su equipo está monitoreando la situación y reiteró el pedido para que las personas se mantengan alejadas del área y sigan todas las instrucciones de las autoridades.

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Trabajadores describen el momento del ataque

Megan Blanton, una mujer de 30 años que estaba en el edificio cuando el hombre armado comenzó a disparar, contó que en ese momento su supervisor la llevó junto a otros empleados a una oficina y empujó un escritorio contra la puerta mientras ella llamaba al 911. «Parecía que nunca se iba a terminar», agregó la funcionaria.

Por su parte, Arthur Felton, un empleado de 18 años del departamento de planificación, también estaba adentro del edificio cuando comenzó el tiroteo, pero salió del lugar después de que un compañero de trabajo dijera que escuchó disparos. «Nunca pensé que esto sucedería en mi edificio», comentó el joven.

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